Fencing: A game of intention

People say you can interpret any action in a hundred and one different ways and that’s certainly true of fencing. You only need to look at arguments found on messageboards and comments left on Youtube videos by people all over the world. Scrutinising points and how the actions fit with their interpretation of the right of way. But being honest fencing rules are not that complicated, even though it might look like two people randomly waving swords to a passer-by.

While looking at a fencing action we have to question the intention of the fencer in relation to the opponent. For example does the fencer on the right intend to hit the one on the left?

jakflc

He clearly does, not only is he moving towards the opponent. You can see him extending his arm. This coincides with the FIE’s definition of an attack.

“The attack is the initial offensive action made by extending the arm and continuously threatening the opponent’s target, preceding the launching of the lunge or fleche (cf. t.56ss, t.75ss).”

But what happens if the opponent also attacks?

Two things can happen. If both attacks happen at the same time like this:

1fkgo_

Nobody gets a point as they both cancel each other out.

[I used Sabre deliberately because simultaneous attacks occur more often. And also as a reminder that while the rules of Sabre might be different, the right of way principles are the same]

Or if there’s a way to differentiate the attacks such as one fencer starting before the other.

hyf2fk

This is a tight call, although if you look carefully you can see both fencers prepare. The fencer on the right then begins to attack and the one on the left reacts therefore point to the right.

Knowing who is attacking and who is counterattacking is incredibly important, such as here:

vd34br

Looking at the action, the fencer on the left never loses the right of way. To start the fencer beats his opponent’s blade three times, he then makes two disengages before finishing the attack. The only thing the opponent does is counter-attack so point left.

Is it possible for the defender to win the right of way?

Yes, one way is to make sure the opponent fails. For example stepping back, making the opponent miss then starting your own attack.

coxex7

Again I’m using Sabre as an example. Both fencers begin attacking at the same time. The one on the right continues to attack and gains the right of way. The fencer on the left steps back making the opponent miss. He then starts an attack, picks up the right of way before hitting. Point Left.

Another way is by parrying.

xoyrlv

In this example the fencer on the right gains the right of way through attacking. The fencer on the left blocks the opponents blade using a parry sixte before finishing with a riposte. Point Left.

np1lkx

This example is more complex because more things are happening. Firstly the fencer on the right attacks, so he has the right of way. It fails then the fencer on the left gains the right of way and moves towards the right hand side of the piste. A parry is executed by the fencer on the right although there’s no riposte. The fencer on the left retakes the right of way through another attack. We then see a circular parry from the fencer on the right who gains the right of way and hits the opponent with a riposte. Point Right.

Another way is to use a Point in Line, like this:

ymug3w

The FIE’s definition of a point in line is:

“The point in line position is a specific position in which the fencer’s sword arm is kept straight and the point of his weapon continually threatens his opponent’s valid target (cf. t.56.3.a/b/c, t.60.4.e, t.60.5.a, t.76, t.80.3.e, t.80.4.a/b).”

Although a point in a line can be a risky tactic, especially if the opponent takes the blade.

jpj9sk

You can also score points by going against the right of way.

For example with a well timed counter attack.

izook6

Hoping the attack fails. (In this instance the opponent misses his beat attack)

kmfkz

Or by hitting the opponent on preparation.

ogpdgz

I want to thank Fencing JapanFIE Fencing Channel and CyrusofChaos who I stole the footage from and to Make A Gif.com where I turned them into Gifs.

And finally to Mike Selig from fencingforum.com who inspired me to write this post.

Cleddyfa: Pa bwriad?

Maen nhw’n ddweud eich bod yn gallu dehongli unrhyw symudiad mewn cant ac un wahanol ffurf. Ac mae hynny’n wir am gleddyfa. Dim ond i chi weld y dadleuodd rhwng pobl a’r draws y byd ar fideos YouTube a Negesfyrddau ynglŷn pwyntiau a beth sy’n cyd-fynd a’i ddehongliad o’r “right of way”. Ond i fod yn gwbl onest dydy rheolau Cleddyfa ddim yn anodd, hyd yn oed os ar adegau mae’n edrych fel dau berson yn siglo cleddyfau heb reolaeth.

Wrth inni edrych ar symudiad Cleddyfa mae rhaid cwestiynu bwriad y cleddyfwyr yn gyd-destun yr wrthwynebwr. Er enghraifft ydy’r Cleddyfwr ar y dde yn bwriadu taro’r un ar y chwyth?

jakflc

Nid yn unig ydy o’n symud tuag at y gwrthwynebwr. Rydych hefyd yn gallu gweld e’n ymestyn ei fraich. Mae hyn yn cyd-fynd â’r diffiniad FIE o ymosodiad.

“The attack is the initial offensive action made by extending the arm and continuously threatening the opponent’s target, preceding the launching of the lunge or fleche (cf. t.56ss, t.75ss).”

Ond beth fydd yn digwydd os mae’r gwrthwynebwr hefyd yn ymosod?

Wel fe all ddau beth digwydd. Os mae’r ymosodiadau yn digwydd y rhin amser fel yr enghraifft yma:

1fkgo_

Does neb yn cael pwynt.

[Rwy’n defnyddio sabr yn fwriadol achos bod ymosodiadau cydamserol yn digwydd yn fwy aml. A hefyd i atgoffa, er bod rheolau sabr yn wahanol i ffwyl mae egwyddorion right of way yr un peth]

Neu yn ail bod ffyrdd i allu gwahaniaethu’r ymosodiadau fel un cleddyfwr yn dechrau cyn y llall.

hyf2fk

Mae hyn i weld yn dynn ond wrth edrych yn ofalus allwch chi weld y ddau gleddyfwr yn paratoi. Mae’r cleddyfwr ar y dde wedyn yn dechrau ymosod ac mae’r un ar y chwyth yn ymateb felly pwynt i’r dde.

Weithiau mae rhaid i chi ddilyn pwy sydd yn ymosod a pwy sy’n gwrthymosod.

vd34br

Wrth edrych ar y symudiad, dydy’r cleddyfwr ar y chwyth byth yn colli’r right of way. I ddechrau’r symudiad mae’n taro cleddyf y gwrthwynebwr tair gwaith, wedyn mae’n wneud dau disengage cyn gorffen y symudiad. Yr unig peth mae’r gwrthwynebwr yn wneud ydy gwrthymosod felly pwynt i’r chwyth.

Oes modd i’r amddiffynnydd allu ail ennill y right of way?

Oes, un ffurf ydy gwneud siŵr bod y gwrthwynebwr yn methu. Er enghraifft trwy gamu yn ôl wedyn dechrau ymosod eich hunain.

coxex7

Eto rydw’n defnyddio sabr fel esiampl. Mae’r ddau gleddyfwr yn dechrau’r un amser. Wedyn mae’r un ar y dde yn parhau i ymosod ac ennill y right of way. Mae’r cleddyfwr ar y chwyth yn camu yn ôl ac yn gwneud i’r gwrthwynebwr methu. Wedyn mae’n dechrau ymosod ac yn ail ennill y right of way cyn taro. Pwynt chwyth.

Ffurf arall ydy trwy bario.

xoyrlv

Yn yr esiampl yma mae’r cleddyfwr ar y dde yn ennill y right of way trwy ymosod. Mae’r cleddyfwr ar y chwyth yn blocio’r cleddyf trwy parry cylchol sixte a gorffen y symudiad gyda riposte.

np1lkx

Mae’r symudiad yma yn fwy cymhleth gan fod mwy o bethau yn digwydd. Yn gyntaf mae’r cleddyfwr ar y dde yn ymosod, felly fe sydd gyda’r right of way. Mae’n methu wedyn mae’r cleddyfwr ar y chwyth yn ennill y right of way. Mae’r cleddyfwr ar y dde yn pario, does dim riposte. Wrth gamu yn ôl mae’r cleddyfwr ar y dde yn parhau i ymosod ac yn ail ennill y right of way. Mae’r cleddyfwr ar y dde wedyn yn pario cleddyf y gwrthwynebydd, ennill y right of way, ac wedyn taro trwy riposte. Pwynt De.

Ffurf arall ydy defnyddio pwynt mewn lein, fel hyn:

ymug3w

Difyniad y FIE o bwynt mewn lein (point in line) ydy:

“The point in line position is a specific position in which the fencer’s sword arm is kept straight and the point of his weapon continually threatens his opponent’s valid target (cf. t.56.3.a/b/c, t.60.4.e, t.60.5.a, t.76, t.80.3.e, t.80.4.a/b).”

Ond mae pwynt mewn lein yn gallu bod yn dacteg llawn risg. Ben dant os fydd y gwrthwynebwr yn cymryd neu daro’r cleddyf.

jpj9sk

Mae hefyd ffordd i allu sgorio pwyntiau wrth fynd yn erbyn y right of way.

Er enghraifft wrth ymosod sydd wedi cael i amseru.

izook6

Obeithio bod yr ymosodwr yn methu. (Beat attack yn yr achos yma)

kmfkz

Neu daro’r gwrthwynebwr wrth gamu yn ôl pam mae’n baratoi.

ogpdgz

Hefyd diolch i Fencing JapanFIE Fencing Channel a CyrusofChaos ble wnes i ddwgyd y lluniau a hefyd i Make A Gif.com ble wnes i droi nhw mewn i Gifs.

Ac yn olaf i Mike Selig o fencingforum.com who inspired me to write this post.